Alteraciones del Sueño

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Principales Alteraciones del Sueño

El sueño como estado reparador del estado físico, psíquico y emocional del individuo, se divide en distintas fases:

  • Fase I. Fase de sueño ligero: se perciben la mayoría de los estímulos que suceden a nuestro alrededor. El individuo puede responder a un estímulo con respuesta de movimientos corporales y verbales. El sueño en fase I es poco o nada reparador.
  • Fase II. Se produce un bloqueo de los inputs sensoriales en el tálamo, es decir, nuestro sistema nervioso bloquea las vías de acceso de la información sensorial. Hay una desconexión del entorno, lo que facilita la conducta de dormir. Es parcialmente reparador, lo que sugiere que no es suficiente para descansar completamente.
  • Fase III. El bloqueo sensorial se intensifica en relación con la fase II, lo que indica una mayor profundidad de sueño. Si la persona se despertara en esta fase, se encontraría confuso y desorientado. Es esencial para que la persona descanse subjetiva y objetivamente. En esta fase, la actividad cerebral es preferentemente delta, aunque con presencia de actividad theta.
  • Fase IV. Hay una mayor profundidad del sueño, en la que la actividad cerebral es más lenta. Es un período esencial para la restauración física y, sobre todo, psíquica del organismo (déficits de fase III y IV provocan somnolencia diurna). La fase IV es la fase en la que se manifiestan alteraciones tan conocidas como el sonambulismo o los terrores nocturnos.
  • Fase REM. Es la fase en que tenemos los sueños típicos, los que se presentan en forma de narración. Las alteraciones más típicas de esta fase son las pesadillas, el sueño REM sin atonía y la parálisis de sueño.

Los trastornos o alternaciones del sueño se pueden clasificar fundamentalmente en 4 grupos:

  • a) los trastornos con somnolencia diurna excesiva;
  • b) los trastornos con dificultad para conciliar y mantener el sueño (insomnio);
  • c) los trastornos con conductas atípicas durante el sueño (parasomnias)
  • d) los trastornos del ritmo sueño/vigilia.

Entre todos ellos, las principales alteraciones del sueño son: la más común es el insomnio, que puede verse en el 10-15% de la población, y después el síndrome de apnea durante el sueño, que puede acontecer hasta en un 6% de la población.

Tipos de Alteraciones del Sueño

Dentro de la extensa clasificación de problemas y alteraciones del sueño, los más habituales en la población adulta son:

Insomnio:

Cuando tenemos una dificultad para dormir desde el principio de la noche o nos despertamos a lo largo de ésta, hablamos de insomnio.

¿Qué consecuencias tiene?

  • fatiga diurna
  • malestar general significativo
  • deterioro social, laboral o de otras áreas de la vida importantes para la persona que lo padece

Hipersomnia:

El síntoma principal es la somnolencia contínua y recurrente, lo que produce sueño nocturno prolongado o episodios de sueño diurno que tienen lugar casi diariamente.

La consecuencia más importante tiene que ver con las dificultades para mantener la vida social, laboral y personal ajustada a unos criterios de normalidad.

La somnolencia puede tener sus causas en:

  • Los turnos de trabajo alternos o con una jornada laboral muy prolongada.
  • Problemas depara mantener el sueño o iniciarlo que luego provocan somnolencia diurna
  • Dolor físico contínuo
  • Alteraciones en los niveles de azúcar, sodio y/o calcio en sangre
  • Tomar tomando medicamentos que provoquen sueño (tranquilizantes, somníferos, antihistamínicos)
  • Baja actividad de la tiroides (hipotiroidismo)
  • Algunos problemas como la apnea del sueño y la depresión pueden cursar con somnolencia.

Terrores nocturnos

Estos despertares nocturnos, ocurren de forma brusca e inesperada, y aparecen durante la primera parte del sueño. Normalmente se acompañan de un grito de angustia.

Van acompañados de:

  • Miedo
  • Taquicardia, respiración entrecortada y sudoración.
  • Durante los terrores nocturnos, la persona tiene dificultades para tranquilizarse incluso con la ayuda de otros.
  • No se recuerda con detalle el episodio de terror nocturno
  • Deterioro social y personal por falta de descanso.

Pesadillas

Las pesadillas son despertares repetidos durante la noche, en la segunda parte del sueño  normalmente o en las siestas diurnas. El tipo de sueño es terrorífico y prolongado, y a diferencia de los terrores nocturnos deja un recuerdo muy claro en el que hay amenazas para la supervivencia y se recupera el estado orientado y despierto rápidamente.

Tratamientos para las Alteraciones del Sueño

La terapia se ha de adecuar a cada caso concreto y a cada tipo de problema en relación al sueño, pero fundamentalmente  consiste en:

  • Conocer las causas que hacen que aparezca el problema
  • Hacer hincapié en trabajar sobre ellas.
  • Cambios en los hábitos del sueño, alimentación y ejercicio físico que ayuden a regular el mismo
  • Trabajaremos con técnicas como la Relajación, el Mindfulness y la Reestructuración Cognitiva.

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